AARON FITZGERALD

AARON FITZGERALD : QUAND LE CIEL N'EST PLUS LA LIMITE

Publié dans Blog par STEPHAN/H sur

RIEN NE PEUT ARRÊTER CE PILOTE D'HÉLICOPTÈRE VOLTIGE !

"Voler en hélicoptère me donne l'impression d'être sur un tapis volant, capable d'
aller dans n'importe quelle direction dans un environnement tridimensionnel." – Aaron Fitzgerald

 

Aaron Fitzgerald est devenu le premier ambassadeur de STEPHAN/H après que son cheminement de carrière et sa grande personnalité aient retenu notre attention en 2013. Il est président et chef de la direction de Airborne Images, inc., basé à Los Angeles, Californie. En tant qu'entreprise, Airborne Images est spécialisée dans la production aérienne. Fitzgerald travaille principalement comme pilote de plate-forme de caméras de cinéma et de télévision, ainsi que comme coordinateur aérien. En conséquence, il a travaillé partout en Amérique du Nord sur plus de 100 projets cinématographiques et télévisuels ! Pour avoir une idée de l'ampleur des projets auxquels Fitzgerald a participé, jetez un œil à sa page IMDB et vous verrez les nombreux crédits à son nom.

Maintenant pilote chevronné, Aaron Fitzgerald a 24 ans d'expérience dans le pilotage d'hélicoptères depuis ses débuts en 1994. Depuis, il a piloté 15 types d'hélicoptères différents, dont le BO-105, fourni par Red Bull pour la voltige en hélicoptère. Oui, vous avez bien lu ! En plus d'être un pilote chevronné avec plus de 8 500 heures de vol, Fitzgerald a également obtenu sa licence pour effectuer des acrobaties aériennes, succédant à Chuck Aaron dans le cadre des Flying Bulls. Fitzgerald est l'un des deux seuls pilotes américains à posséder la licence de voltige et le seul membre des Flying Bulls. Il n'y a que quatre pilotes qui détiennent la licence dans le monde.

"J'aime vraiment piloter le BO-105 parce que j'aime
le défi de la voltige en hélicoptère." – Aaron Fitzgerald

Si vous êtes comme nous, vous vous demandez probablement : comment devient-on pilote d'hélicoptère de voltige ? Pour Fitzgerald, son chemin a commencé en 2017 lorsque le pilote d'hélicoptère en chef des Flying Bulls, Siegfried 'Blacky' Schwarz, lui a demandé s'il était intéressé par le vol acrobatique. Comme vous vous en doutez, bien sûr, il a dit oui ! La première étape pour lui était de faire un tour avec Schwarz, pour voir s'il pouvait gérer les forces et les manœuvres extrêmes qui accompagnent le fait d'être un pilote de voltige. Schwarz l'a mis à l'épreuve et il a réussi. Ce serait le début de son aventure, car il commencerait à s'entraîner peu de temps après.

Bien sûr, la formation pour devenir pilote Flying Bulls n'est pas une tâche facile. "Les Flying Bulls ont dans leur équipe le pilote de voltige en hélicoptère le plus expérimenté et le plus compétent au monde. Il s'appelle Rainer Wilke. C'est lui qui m'a formé lors d'un camp que nous avons monté en Arizona », a expliqué Fitzgerald. "Nous avons pris une manœuvre à la fois, puis avons commencé à assembler les manœuvres et à construire ma séquence d'affichage", a-t-il ajouté. La boucle est la manœuvre que la plupart des nouveaux pilotes de voltige en hélicoptère tentent en premier, tandis que les autres mouvements sont ajoutés au fur et à mesure. « La première fois que j'ai été à l'envers par moi-même, c'était assez excitant ! Le Backflip est une manœuvre à vitesse nulle qui est entrée depuis HOGE (Hover out of ground effect). C'est très étrange quand vous le faites la première fois. C'est maintenant l'un de mes préférés pour jouer », explique le pilote basé à Los Angeles.

Après quelques entraînements, Fitzgerald a fait son tour de vérification et a obtenu sa licence de voltige, qui est nécessaire pour se produire lors de spectacles aériens. Cependant, ne pensez pas que la formation s'est arrêtée pour lui une fois qu'il a réussi le test de sa licence. Le processus de formation est loin d'être terminé. En fait, la formation ne s'arrête jamais ! Fitzgerald vient de rentrer du camp d'entraînement annuel de printemps des Flying Bulls à Maribor, en Slovénie.C'est là que les Flying Bulls ont passé une semaine à s'entraîner et à perfectionner leurs routines de démonstration, ainsi qu'à voler en formation avec les autres avions de l'équipe, ce qu'Aaron a décrit comme étant "beaucoup de plaisir !"

En ce qui concerne sa carrière, bien qu'il aime la voltige, il aime aussi beaucoup d'autres aspects du métier de pilote d'hélicoptère. Pour lui, le travail de pilote le plus gratifiant qu'il ait eu jusqu'à présent était dans le secteur des services publics. Cela peut surprendre si l'on considère son travail sur des productions majeures en plus de faire partie des Flying Bulls, mais Fitzgerald se souvient avec émotion de son temps à travailler dans la construction de lignes électriques. "Construire des lignes électriques en terrain montagneux a été le meilleur vol que j'aie jamais fait. J'adore le vol de référence long line/vertical. Certains des meilleurs pilotes que j'ai jamais vus en action étaient mes collègues dans l'environnement des lignes électriques », dit-il humblement.

STEPHAN/H

Aaron Fitzgerald porte la combinaison de vol ROTOR depuis qu'il fait partie de l'équipe STEPHAN/H. Depuis peu, il s'est aussi doté du blouson Bomber, qui allie un confort exceptionnel et un style qui se démarque. C'est devenu son choix préféré lorsqu'il pilotait des hélicoptères. "Ça doit avoir l'air cool, parce que tout le monde me pose toujours des questions à ce sujet", commente Fitzgerald. En ce qui concerne la collection Aerostyle, son article préféré de STEPHAN/H est le T-shirt Gears.

"Je suis fier d'être pilote d'hélicoptère et je suis très heureux parmi les autres pilotes de notre communauté. C'est vraiment cool que STEPHAN/H fabrique des vêtements et des équipements rien que pour nous !" – Aaron Fitzgerald

QUEL EST LA SUITE POUR AARON FITZGERALD ?

Certains pourraient penser qu'après un parcours aussi illustre et la capacité d'effectuer des sauts périlleux arrière dans un hélicoptère, vous auriez peut-être atteint un sommet en tant que pilote. Cependant, ce n'est pas ce que ressent Aaron lorsque nous lui avons posé la question. "Je n'ai définitivement pas atteint le sommet ! Il y a certainement beaucoup d'autres défis de vol à venir. De plus, le vol acrobatique en hélicoptère est une poursuite sans fin de la perfection. Il est impossible d'exécuter une routine de démonstration absolument parfaite, donc mon défi pour l'instant est de m'en approcher le plus possible".

Assurez-vous donc de rester à l'écoute pour connaître les prochaines réalisations d'Aaron Fitzgerald. C'est peut-être difficile à croire, mais de plus grandes choses sont encore à venir !

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